quarta-feira, 10 de fevereiro de 2016

MONTEMOR-O-NOVO: Grutas do Escoural reabrem ao público de forma regular

As únicas grutas em Portugal com vestígios de arte rupestre paleolítica reabrem graças a um protocolo entre o Estado, autarquias e uma associação local.
As Grutas do Escoural, no concelho de Montemor-o-Novo, as únicas em Portugal com vestígios de arte rupestre paleolítica, reabriram ao público de forma regular, graças a um protocolo entre a Direção Regional de Cultura do Alentejo (DRCAlen), Câmara Municipal de Montemor-o-Novo, Junta de Freguesia de Santiago do Escoural e Associação dos Amigos Unidos pelo Escoural, no distrito de Évora.
“Encontrámos a solução possível, dadas as circunstâncias, que assegura uma regularidade de abertura” do monumento ao público, revelou à agência Lusa a diretora da DRCAlen, Ana Paula Amendoeira, admitindo que a instituição tem tido “dificuldades em assegurar uma regularidade de abertura ao público” do monumento, por “falta de recursos humanos qualificados” e por “impedimento de contratação de funcionários”.
“Não podendo nós contratar, por sermos um organismo da administração pública, trabalhámos nesta solução com as entidades parceiras para assegurarmos a abertura regular e permitir um aumento do número de visitantes”, adiantou.
As Grutas do Escoural, descobertas em 1963 e classificadas nesse ano como Monumento Nacional, são constituídas por uma grande sala e múltiplas galerias, situando-se a cerca de três quilómetros da vila com o mesmo nome.
Segundo Ana Paula Amendoeira, o protocolo estabelece que a associação assegura a contratação de um guia para a realização de visitas turísticas, a câmara fica responsável pela conservação e manutenção dos espaços exteriores junto à gruta e a junta de freguesia pelo centro interpretativo.
“É uma experiência piloto para ver se este modelo funciona”, sublinhou a diretora do DRCAlen, revelando que o protocolo vai vigorar durante um ano, com “avaliações trimestrais”, e que, no final, “poderá ser renovado”.
As Grutas do Escoural podem ser visitadas de terça-feira a sábado, sendo necessária marcação prévia. Recentemente, foi também lançado um novo folheto turístico sobre as Grutas do Escoural e o Castelo de Montemor-o-Novo, com versões em português e inglês.